Betekenis van stress

Het woord stress komt oorspronkelijk uit het Latijn en betekent zoveel als aantrekken, aanspannen. Slaan we de Dikke Van Dale erop na, dan wordt stress omschreven als psychische spanning, druk, toestand waarin bepaalde afweermechanismen in werking komen. In onze tijd wordt het woord ‘stress’ te pas en te onpas gebruikt, meestal in de betekenis van druk, druk, druk.

 

Van spanning naar stress

Stress heeft alles te maken met spanning. Maar er bestaan vele vormen en gradaties van spanning. Spanning kan zelfs effectief en gezond zijn. We hebben spanning nodig om beter te kunnen presteren, om tot actie te kunnen komen, om goed te reageren in bedreigende situaties. Maar soms hóeven we niet beter te presteren, hoeven we geen actie te ondernemen,worden we niet bedreigd en ervaren we toch spanning. Dan is de spanning ineffectief en ongezond. Het levert ons niks op, put ons uit, ondermijnt onze gezondheid en kan, als we niet op tijd ingrijpen, stress, overspannenheid of burn-out tot gevolg hebben. Spanning kan dus heel gezond zijn, maar ook zeer ongezond. En dat kan leiden tot stress.