Een loopbaan of carrière is een reeks posities die iemand achtereenvolgens inneemt en de ontwikkeling binnen deze posities vanaf het moment dat je de arbeidsmarkt betreedt. Er zijn verschillende loopbaanfases te onderscheiden. Er worden verschillende ontwikkelfasen onderscheiden die je in een professionele carrière kan doormaken. Het is afhankelijk van aanleg, levensfase, motivatie en wilskracht hoe snel iemand kan doorgroeien of stagneert in zijn ontwikkeling. De meeste mensen starten in de eerste fase en gaan daarna doorgroeien. Sommige stagneren al snel, andere maken wel de overstap naar de volgende fase. De kans dat je stagneert, zal toenemen naar mate je doorgroeit in deze fasen. Je loopt uiteindelijk aan tegen je eigen beperkingen. Terugvallen is natuurlijk ook mogelijk. Je ziet dat vaak gebeuren als mensen van de ene fase overgaan naar de andere fase. De nieuwe fase brengt onzekerheden met zich mee en dan is het verleidelijk en soms zelfs noodzakelijk om even terug te grijpen naar het “oude vertrouwde”.